El 'smartphone' modular del Project Ara de Google se probará en Puerto Rico

El 'smartphone' modular del Project Ara de Google permitirá a los usuarios modificar sus dispositivos cuando quieran añadiendo y quitando módulos capaces de todo tipo de cosas. En la foto se ve el último prototipo presentado por la empresa, el Spiral 2.
La visión de Google de fabricar smartphones modulares baratos hechos con partes intercambiables está cada vez más cerca de convertirse en una realidad. La empresa presentó el último prototipo el miércoles pasado y anunció que empezará a vender su primer teléfono modular en Puerto Rico a finales de este año.

El grupo de Tecnología y Proyectos Avanzados de Google (ATAP por sus siglas en inglés) presentó el Spiral 2 el miércoles durante un concurridísimo evento para desarrolladores en unas oficinas de Google en Mountain View, California (EEUU). Es un fino aparato cuya parte delantera está dominada por un gran pantalla y un módulo receptor para llamadas que incluye un sensor de luz y de proximidad. En la parte de atrás hay ocho módulos cuadrados y rectangulares de distinto tamaño que encajan en el delgado esqueleto metálico del teléfono para añadir distintas funciones al dispositivo.

Entre los módulos de la parte de atrás se cuentan una cámara, un cargador USB, radios wifi y Bluetooth y el procesador principal del dispositivo. El módulo receptor y la pantalla de la parte delantera también se  pueden cambiar. Todos los módulos quedan sujetos a la estructura del dispositivo mediante imanes.

Google afirma que este método modular, que ha bautizado como Project Ara, dará lugar a smartphones baratos que los usuarios podrán personalizar y poner al día en función de su presupuesto o necesidades. Quizá quieras una cámara con zoom óptico para un viaje, por ejemplo, o un sensor de contaminación para controlar el asma, o puede que sólo quieras un teléfono sencillo con capacidades básicas.

Pero el prototipo Spiral 2 también da una idea de lo complicado que le resultará a Google hacer un aparato modular que tenga éxito. Este último dispositivo llega unos nueve meses después de que ATAP presentase el primer prototipo de smartphone de Project Ara, el Spiral 1 en un evento parecido (ver El Proyecto Ara quiere ideas para módulos, no para aplicaciones). Ese primer dispositivo tenía wifi pero no tenía conexión móvil y no funcionó cuando se presentó en público. El Spiral 2 sí que ha funcionado en público, mostrando el sistema operativo Android de Google en su pantalla.

Google planea empezar a vender teléfonos Ara a clientes en Puerto Rico como mercado de prueba en algún momento de este año en colaboración con dos operadores móviles. Los teléfonos se venderán desde camiones que funcionan como tiendas móviles y también a través de internet.

Aún no está claro cuánto costarán los módulos para el Ara, pero tienen que ser baratos si Google quiere atraer a quienes buscan su primer smartphone. En abril del año pasado se dijo que el coste de materiales para un aparato Ara básico, que incluye pantalla, wifi, batería y procesador, sería de unos 50 dólares (unos 40 euros), aunque no puso un precio de venta. El miércoles tampoco quiso actualizar esa cifra.

El último prototipo del 'smartphone' modular de Project Ara de Google, Spiral 2, con módulos decorados con toda una variedad de diseños.

Fuente: MIT Technology Review

Entradas populares